TINTO NOTICIAS

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El peri贸dico de la Cuenca Minera

Conchi Lillo, una riotinte帽a doctora en Neurociencias que trabaja como profesora titular en la Universidad de Salamanca

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Tras estudiar Bachillerato y COU en el IES Cuenca Minera de Minas de Riotinto, M陋 Concepci贸n Lillo Delgado, Conchi Lillo, se march贸 a Salamanca a estudiar Biolog铆a, licenciatura que finaliz贸 en 1996. Una formaci贸n que esta riotinte帽a complet贸 con el Doctorado en Neurociencias por esta misma Universidad en 2001, obteniendo el Premio Extraordinario de Doctorado. Un postgrado que le permiti贸 llevar a cabo diversas estancias de investigaci贸n en el extranjero, como sucedi贸 en la Universidad de Lund, en Suecia, en la Universidad de T眉bingen, en Alemania y en el Kelloggs Eye Center, de Michigan, USA. Una formaci贸n muy destacada que esta cient铆fica onubense complet贸 en Estados Unidos, en The Scripps Research Institute en La Jolla, California, donde estuvo desde 2002 hasta 2006.

A lo largo de su trayectoria, Conchi Lillo ha escrito m谩s de 50 art铆culos cient铆ficos, algunos de ellos publicados en revistas de reconocido prestigio internacional, tales como Nature, Science, Neuron, PNAS, Journal of Clinical Investigation o Nature Genetics, entre otras.

Conchi Lillo, junto a su equipo

Todo ello le permiti贸 reincorporarse al Departamento de Biolog铆a Celular y Patolog铆a de la Universidad de Salamanca en julio de 2006, gracias a un contrato Ram贸n y Cajal. En la actualidad, Conchi es profesora titular del 谩rea de Biolog铆a Celular en la Facultad de Biolog铆a de Salamanca, puesto que ocupa desde 2011.

Con este excelente bagaje, esta bi贸loga onubense acude este s谩bado, 27 de enero, a Minas de Riotinto a la jornada Ciencia es Femenino, un evento organizado por la Asociaci贸n Cultural ‘El Doblao’ y coordinado por fieldworkRIOTINTO en colaboraci贸n con la Diputaci贸n Provincial de Huelva. Una propuesta que nos adelanta en esta entrevista ofrecida a Tinto Noticias.

Conchi, este fin de semana vienes a la Cuenca Minera. 驴Con qu茅 fin?

-Lo hago con mucha ilusi贸n, porque, a pesar de que estoy implicada en muchas actividades de divulgaci贸n de la ciencia, nunca hab铆a venido a mi tierra con ese fin. La gente de la Asociaci贸n 鈥楨l Doblao鈥, junto con Fieldwork Riotinto, han organizado una jornada preciosa en la que quieren acercar la ciencia a su pueblo de la mano de mujeres cient铆ficas que se criaron en 茅l. Una jornada que han titulado Ciencia es femenino. Me parece una actividad muy interesante, porque aborda dos temas de actualidad: promover la visibilidad de la mujer en la ciencia, ya que siguen faltando mujeres en puestos de este tipo, y el acercamiento de la cultura cient铆fica al entorno rural, muy necesario hoy en d铆a, sobre todo, para alimentar la motivaci贸n de los j贸venes y el inter茅s por estos temas.

Universidad de Salamanca

Durante la ma帽ana de este s谩bado, 27 de enero, participar茅 en unos talleres para escolares que tendr谩n lugar en el Cine Teatro 鈥楯uan Cobos Wilkins鈥 de Riotinto, junto con otras cient铆ficas riotinte帽as. Mi intenci贸n es pasar un buen rato acerc谩ndoles el conocimiento que tenemos sobre la percepci贸n visual mediante juegos con las ilusiones 贸pticas. Por la tarde, a partir de las 18.30 horas, estar茅 en el bar La Sole谩, tambi茅n junto a otras cient铆ficas, y en mi charla hablar茅 sobre neurociencias y los mitos que hay sobre el cerebro de una forma distendida, y espero, que amena. Creo que pasaremos un buen rato. Yo estoy encantada de participar y muy agradecida por la invitaci贸n.

驴En qu茅 est谩s trabajando en estos momentos?

-Como profesora de la Facultad de Biolog铆a de la Universidad de Salamanca, imparto docencia de grado en las Facultades de Biolog铆a y de Farmacia y en el M谩ster de Trastornos de la Comunicaci贸n. Tengo mi propia l铆nea de investigaci贸n en el Instituto de Neurociencias de Castilla y Le贸n (INCYL) y trabajo en el 谩rea de la Neurobiolog铆a de la Visi贸n. Adem谩s, estoy adscrita al Instituto de Investigaciones Biosanitarias de Salamanca (IBSAL). Y, desde el a帽o pasado, soy directora del Servicio de Microscop铆a de Nucleus.

En el Laboratorio, estamos investigando los mecanismos celulares y moleculares involucrados en algunos trastornos degenerativos del sistema visual, como las cegueras, y tambi茅n hacemos estudios en el resto del sistema nervioso central.

El dedicarte a este tipo de proyectos es el sue帽o de muchos investigadores. 驴C贸mo te han ido surgiendo estas oportunidades?

-Si pienso en c贸mo he llegado hasta donde estoy ahora, me doy cuenta de que nada ha surgido de forma espont谩nea. Todo lo que he ido alcanzando a lo largo de estos a帽os se debe a mucho esfuerzo, mucho trabajo, tanto a la hora de mi formaci贸n en la Universidad, como en la obtenci贸n del Doctorado en Salamanca y mi trabajo en Estados Unidos, en el que no dej茅 de aprender. Gracias a los resultados que obtuve tras cuatro a帽os de trabajo en Estados Unidos, pude regresar a Espa帽a con un contrato Ram贸n y Cajal y, tras cinco a帽os de mucho trabajo, pude opositar para una plaza de Profesora Titular de Universidad. La investigaci贸n, adem谩s, siempre me atrajo, desde que estaba en el instituto. Y he tenido la inmensa suerte de poder dedicarme a lo que me gusta, tanto la docencia como la investigaci贸n, despu茅s de mucho esfuerzo. Lo que estamos desarrollando en la actualidad en el laboratorio, junto con mi grupo de investigaci贸n, me satisface mucho.

驴Tienes alg煤n proyecto de cara al futuro?

-De momento, poder seguir investigando en lo que me gusta y me apasiona. Hoy en d铆a, no es f谩cil, ya que la financiaci贸n p煤blica de la investigaci贸n b谩sica, que es a la que me dedico, es bastante escasa. El d铆a a d铆a en un laboratorio es bonito e ilusionante, pero se hace muy duro por la escasez de fondos para llevarlo adelante. En el futuro pr贸ximo, espero poder seguir dedic谩ndome a la investigaci贸n, que tanto me llena.

驴Algo que te gustar铆a conseguir?

-Me gustar铆a poder aportar con nuestras investigaciones algo de luz y esperanza a las personas afectadas por ceguera. Tambi茅n me gustar铆a que mis alumnos de la Universidad de Salamanca consigan alcanzar las metas que se propusieron cuando entraron en la Universidad y que me recuerden como una buena docente que les ayud贸 a ello. Eso me encantar铆a.

A nivel personal, 驴se echa mucho de menos Huelva?

-Se echa de menos a la gente, por supuesto. Pero tengo la suerte de tener mucha familia en Riotinto, aunque ahora mismo ya falten personas muy importantes en mi vida. Volver cuando tengo vacaciones y visitar a mi familia me hace regresar a casa con una sonrisa. Y, siempre que lo hago, intento disfrutar al m谩ximo de mi tierra y los m铆os.

驴Qu茅 es lo que m谩s recuerdas de tu tierra?

-Echo de menos a mi familia, el no poder ver crecer a mi sobrina d铆a a d铆a y鈥, 隆ah! Y la buena temperatura, ya que el invierno en Salamanca es largo y muy duro.

驴Alg煤n mensaje a los mineros para terminar?

-Mi mensaje a los mineros es que nunca dejen de luchar. Ha habido momentos muy malos que se han superado con esfuerzo. Los sigue habiendo, pero salir adelante se consigue con un trabajo conjunto y esfuerzo por parte de todos.

Por mi experiencia, y lo que veo desde fuera de la gente joven de Riotinto, puedo decir que hay mucha gente que se esfuerza d铆a a d铆a para sacar proyectos adelante. A los j贸venes les dir铆a que hay que seguir form谩ndose, aprendiendo y super谩ndose cada d铆a. No se consigue nada sin esfuerzo. Mucho 谩nimo y adelante.