TINTO NOTICIAS

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El periódico de la Cuenca Minera

Las estaciones del ferrocarril minero en la Cuenca (I)

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Construido en 1875, a lo largo de su trazado de 300 kilómetros se levantaron diversas estaciones, algunas de las cuales se conservan todavía en la actualidad

Uno de los elementos m√°s caracter√≠sticos, atractivos y relevantes de la Cuenca Minera es, sin duda, el ferrocarril. Un ferrocarril que fue trazado con el objetivo de transportar el mineral obtenido en las minas para llevarlo hasta el sur de la provincia, para ser enviado v√≠a mar√≠tima a diferentes pa√≠ses de Europa, principalmente Gran Breta√Īa, Francia y Alemania.

Esta situaci√≥n permiti√≥ que la provincia de Huelva se situara en el √ļltimo tercio del siglo XIX a la vanguardia en medios de comunicaci√≥n, siendo un elemento esencial de la introducci√≥n de la Revoluci√≥n Industrial en Espa√Īa.

Es más, antes de su construcción, la conexión de la comarca con el puerto de Huelva se realizaba mediante diligencias, carros de bueyes o a lomo de mulas hasta unos kilómetros antes de llegar a Valverde del Camino para enlazar con el ferrocarril de Buitrón y bajar hasta San Juan del Puerto, donde, mediante barcazas por el río Tinto, se llegaba hasta los barcos atracados en el puerto onubense.

En total, la línea de ferrocarril que une Minas de Riotinto con Huelva contó con unos 300 kilómetros de recorrido, de los que 84 correspondían a la línea comercial, el ferrocarril de vía estrecha de Riotinto. Llamada Vía General Riotinto-Huelva, esta línea tuvo 264 Km de vía para el transporte de pasajeros de unos pueblos a otros.

Su configuración comenzó a realizarse en cinco puntos diferentes, debido a la urgencia de acabarlo en un corto plazo de tiempo. Su construcción finalizó el 28 de julio de 1875 con un coste total de 767.190 libras.

El Ferrocarril Minero de Huelva permaneci√≥ activo hasta 1967, al perder su funcionalidad tras la construcci√≥n del Polo Qu√≠mico en 1964. Fue en 1984 cuando el √ļltimo tren baj√≥ por la v√≠a del ferrocarril de Riotinto, siendo todav√≠a recordado por muchos onubenses que conocieron su funcionamiento. El trazado del ferrocarril fue planeado y supervisado por George Bruce, que lo dise√Ī√≥ en paralelo al r√≠o Tinto.

El trazado desde Niebla hasta Riotinto tuvo que salvar muchos obst√°culos naturales, como arroyos y barrancos, por lo que tuvieron que construirse 8 puentes en hierro forjado y 5 t√ļneles. Todo ello, sin olvidar, por supuesto, el Muelle de Riotinto, que comenz√≥ a construirse en 1874, finaliz√°ndose dos a√Īos despu√©s. Estuvo en activo hasta 1975.

Por √ļltimo, a lo largo de la v√≠a general tambi√©n se edificaron 12 estaciones para regular el tr√°fico de mercanc√≠as, adem√°s de que exist√≠an otras en diferentes pueblos de la Cuenca Minera para el tr√°fico de pasajeros.

Con todo ello, en esta sección de patrimonio, nos gustaría recordar cuáles fueron esas estaciones, prestando atención, sobre todo, a aquellas que todavía se conservan en la actualidad. Un hito para Huelva que recordaremos en las próximas semanas.

(Continuar√°)