La Ruta Natural del Tinto da nuevos pasos

Valverde acoge la jornada de transferencia de la estrategia de desarrollo turístico

La Casa Dirección de Valverde del Camino ha acogido la Jornada de transferencia de la Estrategia para el desarrollo turístico de la Ruta Natural del Río Tinto, organizada por la Diputación de Huelva a través del Área de Desarrollo Territorial. Juan Antonio García, vicepresidente de Innovación Ecoómica y Social de la Diputación de Huelva, y Syra Senra, alcaldesa de Valverde del Camino, han sido los encargados de dar la bienvenida a este encuentro, enfocado en mostrar las líneas de actuación de este nuevo destino turístico de la provincia.

En palabras del vicepresidente de la Diputación, “con este acto queremos contribuir a actualizar y difundir los resultados que se van consiguiendo en la puesta en práctica de la estrategia de desarrollo turístico de la Ruta Natural del río Tinto, desarrollada de forma participativa con agentes del territorio , con la que vamos cumpliendo paulatinamente tanto en sus aspectos de infraestructura como de dinamización y promoción, y en la que la Diputación de Huelva está invirtiendo un total de 463.000 euros para potenciar esta ruta natural”.

Para el vicepresidente de la institución provincial, “el río Tinto es una seña de identidad de la provincia de Huelva, declarado “Paisaje Protegido”, con unas características que lo hacen único tanto desde el punto de vista paisajístico como medioambiental, y con un peculiar aspecto que parece de otro mundo, por tanto el desarrollo turístico de la Ruta Natural del río Tinto supondrá contar con un nuevo punto de atracción que complementará la oferta turística de la provincia en el punto central de la misma, conectando los dos focos turísticos actuales: playa y sierra”.

La alcaldesa, Syra Senra, ha afirmado que “desde Valverde del Camino valoramos positivamente proyectos como este que impulsen el valor socioeconómico de nuestro patrimonio, nos permita sacar el mayor beneficio respetando su origen y ponga en valor los recursos ligados al senderismo y cicloturismo y al patrimonio natural y cultural de la provincia”.

Para Senra “el prototipo colocado funciona como un punto de información para la difusión y presentación de la marca en todos los municipios por los que discurre la Ruta Natural del río Tinto, así como un punto de inicio de la ruta en cada municipio y su vinculación con el río ya que, por un lado, ofrece la información de la ruta, y por otro, un photocall animado mediante realidad aumentada con un astronauta”.

Durante el desarrollo de la jornada, que ha contado con una gran asistencia de público, se han dado a conocer al detalle las actuaciones llevadas a cabo por la Diputación de Huelva a la hora de impulsar el turismo en este nuevo enclave, así como otras experiencias de socios que integran el proyecto.

A continuación, ha tenido lugar la presentación del prototipo de la Ruta Natural del Río Tinto, una instalación singular y original gracias al uso de la realidad aumentada y que vuelve a incidir en la importancia de la innovación para la promoción del nuevo destino onubense. Esta experiencia única, que creará una imagen de marca moderna y llamativa, estará presente en cada uno de los municipios por los que transcurre la Ruta y servirá de guía y promoción para los visitantes. Además, se ha facilitado a cada municipio un lote de material promocional de la Ruta, para su utilización en posibles acciones de difusión.

La Diputación de Huelva ha dado a conocer todas las acciones que se han venido desarrollando en el marco del proyecto, tanto desde el punto de vista de la gobernanza, promoción y difusión como desde las infraestructuras, con el acondicionamiento de un tramo de la vía multimodal que conectará el nacimiento del río Tinto en el municipio de Nerva con su desembocadura en la ciudad de Huelva.

Se trata de la transformación de este camino en una ruta ciclable y de senderismo que permitirá recorrer parte de la provincia onubense durante 102,50 kilómetros de longitud, que discurrirán por los términos municipales de Nerva, Minas de Riotinto, El Campillo, Zalamea la Real, Berrocal, Paterna del Campo, Niebla, La Palma del Condado, Villarrasa, Valverde, Lucena, Bonares, San Juan del Puerto, Trigueros, Moguer, Palos de la Frontera y Huelva. El origen del trazado se ubica en ‘La Peña del Hierro”, en Nerva, y su finalización es el Muelle de la Riotinto Company Limited en Huelva.

Un proyecto consistente en el aprovechamiento de la plataforma del Ferrocarril Minero del Tinto, en gran parte creada para la construcción del ferrocarril y su adaptación en una vía multimodal, exenta de vehículos a motor, para que sirva de lugar de esparcimiento y ocio.

De los 102,50 km contemplados, 60 km se crean como consecuencia del aprovechamiento de la infraestructura existente (antigua vía). El resto son de nueva construcción, bien con trazados de vías nuevos o bien con la adaptación de caminos rurales y agrícolas a la sección proyectada.

Ya se han acometido los trabajos de la primera Fase del proyecto, recuperándose el tramo de 5,5 kilómetros, que va desde las estaciones de Los Frailes (en el término municipal de El Campillo) hasta la estación de Berrocal (término municipal de Zalamea la Real), con un presupuesto propio de 400.000 €. A través del proyecto Valuetur, se recuperarán otros 2,5 kilómetros, concretamente se intervendrá en el tramo que va desde la Estación de Berrocal al puente de El Manzano, en el término municipal de Zalamea la Real. El puente y el túnel se acondicionará con presupuesto propio del Servicio de Infraestructuras.

Por su parte, el gerente de la Fundación Andanatura, Julio Campos, ha expuesto la experiencia piloto sobre “Marte en la Tierra”. La innovación ha sido desde el inicio uno de los valores estratégicos de la promoción de la Ruta Natural del Río Tinto, por ello el recurso de los paisajes marcianos y las investigaciones de la NASA en las cuencas alta y media del río han sido una de las claves. “Marte en la Tierra” permite mostrar una imagen moderna pero con raíces profundas en nuestro territorio y sus peculiaridades.

Posteriormente, Miguel Ángel Curiel, presidente de la Mancomunidad de Desarrollo Condado de Huelva, ha presentado el plan de trabajo de dicha entidad en torno al río Tinto.

Valuetur

Hace ahora tres años que la institución provincial, desde el Área de Desarrollo Territorial, lidera estas acciones a través del proyecto europeo Valuetur, Estrategia común para la valorización turística de espacios singulares del área de cooperación Andalucía – Algarve – Alentejo, centrándose en poner en valor la Ruta dentro y fuera de la provincia, así como todo el patrimonio material e inmaterial de los municipios por los que discurre.

Valuetur nace de la Estrategia de Desarrollo Turístico de la Ruta Natural del Río Tinto, desarrollada de forma participativa con los agentes claves del territorio. Este proyecto, aprobado junto a otros en la 2ª convocatoria del Programa Interreg V-A España – Portugal (POCTEP) 2014-2020, está liderado por la Diputación de Huelva y cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder). Cuenta con un presupuesto global de 1.211.925 €, de los cuales 463.075 € están siendo gestionados por la institución provincial.

Los socios que integran el proyecto junto a la institución provincial son la Consejería de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Junta de Andalucía, Fundación Andanatura para el Desarrollo Socioeconómico Sostenible, Regiao de Turismo do Algarve y Mancomunidad de Desarrollo Condado de Huelva.

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Valladolid exhibe agua del Río Tinto en la muestra ‘Marte. La Conquista de un sueño’

Hasta el 22 de septiembre todos los visitantes podrán observarla

El Museo de las Ciencias de Valladolid exhibe al público agua del Río Tinto dentro de la muestra que se expone desde el pasado mes de febrero ‘Marte. La conquista de un sueño’.

Marte. La conquista de un sueño es una introducción al origen de nuestra fascinación por el planeta rojo; Con la mirada en Marte. El movimiento retrógrado de Marte supuso un reto desconcertante para los astrónomos de todos los tiempos. Solo cuando Copérnico encontró la clave y Kepler la desarrolló terminaron los quebraderos de cabeza; Marte en la imaginación. El impacto de Marte en la cultura (cine, música, literatura, etc.) y la evolución de la concepción de lo marciano como una proyección de las inquietudes de distintas épocas y contextos; Hacia Marte. Todos los hitos en la carrera por pisar Marte y En Marte. El planeta rojo será la próxima gran misión de la humanidad. La NASA prevé el lanzamiento de la primera misión tripulada a Marte para la década de 2030.

La muestra incluye algunas piezas de gran valor por su interés histórico o documental. Libros y láminas originales del Museo Copernicano de Roma; un fragmento de un meteorito de Marte, caído el 3 de octubre de 1962 en Nigeria; ilustraciones originales de ‘La Guerra de los Mundos’ del artista brasileño Henrique Alvim Corrêa (Brazilian, 1876-1910), una réplica del primer telescopio de Galileo Galilei, tres maquetas impresas en 3D que recrean posibles habitáculos en colonias en el planeta rojo; una pieza audiovisual envolvente que descubre el atardecer en Marte a partir de imágenes originales de la NASA etc.

La muestra, que podrá visitarse en la Sala de Exposiciones Temporales del Museo hasta el 11 de septiembre de 2022.

Arranca la segunda fase de la construcción del Camino Natural del Río Tinto

Estas obras irán desde la estación de Berrocal hasta el túnel del Manzano

La Asociación Pro Vía Verde del Río Tinto ha anunciado el inicio de las obras de construcción del segundo tramo del Camino Natural, de la estación de Berrocal hasta el túnel del Manzano.

Después de muchos inconvenientes y problemas derivados del confinamiento y de las alegaciones de grupos ecologistas por fin han comenzado las obras.

Desde la Asociación Pro Vía Verde han querido agradecer a la Diputación de Huelva y a su presidenta Maria Eugenia Limón Bayo por su apoyo así como a la diputada y responsable del área Rosa Maria Tirador.

El proyecto general del Camino Natural del Río Tinto consta de 102,50 kilómetros de longitud, discurriendo por los términos municipales de Nerva, Minas de Riotinto, El Campillo, Zalamea la Real, Berrocal, Paterna del Campo, Niebla, La Palma del Condado, Villarrasa, San Juan del Puerto, Trigueros, Moguer, Palos de la Frontera y Huelva. El origen del trazado se ubica en La Peña del Hierro, en el término municipal de Nerva, y finaliza en el Muelle de la Riotinto Company Limited, en Huelva.

De los 102,50 kilómetros contemplados, 60 kilómetros se crean como consecuencia del aprovechamiento de la infraestructura existente (antigua vía). El resto son de nueva construcción, bien con trazados de vías nuevos o bien con la adaptación de caminos rurales y agrícolas a la sección proyectada.

Para ello se firmaron los correspondientes convenios de colaboración con los actuales propietarios de la antigua línea férrea, tanto con la Fundación Riotinto como con el Ayuntamiento de Zalamea la Real, para la cesión de los terrenos, y, de esta forma, permitieron la ejecución de las obras necesarias para adaptar la abandonada línea férrea a una vía multimodal de uso público.

Vallan de «urgencia» el acceso al Muelle de la Río Tinto ante los problemas de corrosión

El Ayuntamiento de Huelva apuesta por la rehabilitación integral del monumento uniendo las dos partes

El Ayuntamiento de Huelva está procediendo esta semana al cerramiento perimetral de la zona de tierra, correspondiente al segundo tramo de los pórticos de madera del emblemático Muelle de la Compañía Río Tinto, impidiendo el acceso para evitar riesgos y accidentes, tras acreditar mediante informe técnico encargado al Instituto Técnico de Materiales y Construcciones (INTEMAC), el deterioro de las estructuras. Al tratarse de un Bien de Interés Cultural, BIC, y con el visto bueno de la delegación de Cultura de la Junta de Andalucía, para el cierre se está utilizando una baranda metálica exactamente igual que la existente, para minimizar cualquier impacto visual sobre el muelle.

Se trata de una medida de urgencia, adoptada para reforzar la seguridad ante el desprendimiento de varias vigas metálicas y los graves desperfectos detectados en algunos tablones de madera, tanto en su superficie, apoyo y tornillería con deficientes fijaciones. Una actuación que como explica la concejala de Hábitat Urbano e Infraestructura, Esther Cumbrera, “viene avalado por el estudio que hemos encargado a técnicos especializados para acreditar el elevado grado de corrosión que sufren las partes metálicas de toda la estructura”.

En este sentido, Cumbrera ha señalado que “desde el Ayuntamiento de Huelva apostamos por una rehabilitación integral, incluyendo en el proyecto previsto para la unión de las dos mitades del Muelle, todas las actuaciones necesarias para frenar y solucionar todas las patologías detectadas, apostando además por incluir las medidas que garanticen la conservación de unos elementos sometidos a un ambiente marino”. En concreto, Cumbrera se ha referido a la necesidad de proteger con tratamiento anticorrosivo todas las partes metálicas de la estructura, así como los entarimados.

De esta forma, Cumbrera hace un llamamiento y buscará la implicación de las administraciones estatal y autonómica, así como al Puerto de Huelva, “para que se involucren y colaboren en la puesta en marcha de un proyecto que además de la unión de las dos secciones, contemple una rehabilitación integral que ponga freno al deterioro que está sufriendo la estructura”

El encanto del río Tinto llega a la mayor feria de España de turismo de interior

El Patronato presenta la oferta de la provincia en Tierra Adentro

El Patronato Provincial de Turismo de Huelva ha participado este fin de semana en la XIX Feria Internacional de Turismo, Deporte y Aventura, Tierra Adentro, considerada como el mejor escaparate de nuestro país en el segmento de turismo de interior. Técnicos del Patronato han participado para dar a conocer la oferta turística de la provincia de Huelva, en una feria que, después de un año de parón por la pandemia provocada por la Covid-19, ha superado las expectativas de visitantes.

El río Tinto, las rutas de Nordic Walking, la Sierra de Aracena y Picos de Aroche, el mundo del caballo, El Rocío y Doñana han sido algunos de los principales atractivos que ha presentado el destino Huelva en esta Feria, celebrada en Jaén. Tierra Adentro, que se ha desarrollado en Ifeja, ha sido todo un éxito, sobrepasando las expectativas, ya que más de 6.500 personas han pasado durante estos días para conocer las mejores ofertas del turismo de interior.

Junto con toda la información disponible en el stand del Patronato de Turismo de Huelva, los asistentes a la Feria también han podido tener acceso a esos datos a través de los códigos QR, descargándolos en sus diferentes dispositivos móviles.

Además, y en el marco de la feria Tierra Adentro, se ha celebrado también el ‘International Nature & Inland Meeting: Choose Nature’ siguiendo el hilo conductor del Encuentro Internacional de Turismo de Interior de años anteriores, asociada a la feria Tierra Adentro pero cambiando el enfoque para aprovechar la línea estratégica “Andalucía, elección natural”, con la cual se fomenta la comercialización internacional del destino desde un punto de vista sostenible, en concordancia con algunos de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible marcados por la ONU en su Agenda 2030.

Junto con el Patronato Provincial de Turismo de Huelva, en esta ocasión ha sido el Gran Hotel del Coto, el que ha estado presente en esta iniciativa para dar a conocer sus instalaciones a los touroperadores que han participado.

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Muestran la belleza del río Tinto a través de un dron

José Antonio Portero continúa dando a conocer el patrimonio de la provincia con imágenes tomadas desde el aire

El onubense José Antonio Portero ha elegido en esta ocasión el río Tinto, que da nombre a este periódico, TINTO NOTICIAS, para continuar con su incansable labor dedicada a mostrar el patrimonio de la provincia de Huelva a través de imágenes tomadas desde el aire con un dron y que pueden verse a través de su propia página de youtube.

En su nuevo vídeo, que puede verse haciendo click en la imagen que ilustra esta información, Portero exhibe, en concreto, la belleza de «uno de los ríos más fascinantes del mundo, de una belleza intrigante, muy conocido por la increíble gama cromática de sus pintorescas aguas rojizas y por el interés que suscitan sus condiciones biogeoquímicas en la comunidad científica internacional», tal y como él mismo expone en la amplia reseña que acompaña al vídeo.

«Precisamente una de las señas de identidad de la provincia de Huelva es el río Tinto, ese sendero rojo que fluye entre montañas como una auténtica herida abierta en el paisaje. Corre desde las estribaciones hasta el océano a través de montes, campos y marismas, descendiendo lleno de aguas rojas cargadas de hierro y otros metales que manan del lavado de las rocas y de las surgencias subterráneas», explica Portero en la referida reseña, que puede leerse a través de este enlace.

Diputación trabaja en la Ruta Natural del Río Tinto para convertir Huelva en Destino Turístico Inteligente

Para ello cuenta con partidas presupuestarias por 460.000 euros

La Agencia Común de Desarrollo Transfronterizo, ubicada en las dependencias de Desarrollo Territorial de la Diputación de Huelva, ha acogido la reunión de la Comisión Provincial de la Ruta Natural del Río Tinto. Este proyecto busca convertir Huelva en Destino Turístico Inteligente.

En dicha reunión han participado el vicepresidente de Innovación Económica y Social, Juan Antonio García, y los alcaldes y alcaldesas de los municipios del ámbito del proyecto europeo Valuetur (Estrategia común para la valorización turística de espacios singulares del Área de Cooperación Andalucía-Algarve-Alentejo), aprobado en la segunda convocatoria del Programa de Cooperación Transfronteriza Interreg VA España-Portugal (Poctep) 2014-2020.

A través del proyecto Valuetur se pretende continuar valorizando la Ruta Natural del Río Tinto dentro y fuera de la provincia, así como todo el patrimonio material e inmaterial de los municipios por los que discurre para ayudar en su desarrollo socioeconómico, según ha informado la Diputación en una nota de prensa.

Durante el encuentro se han dado a conocer los avances de Valuetur durante 2020, año en el que se redactó el proyecto de la obra contemplada en esta iniciativa y se crearon la identidad gráfica y manual de estilo y el Plan de Marketing y Comunicación, así como las acciones previstas para 2021 como la asistencia a Fitur 2021; la creación y conceptualización de un prototipo turístico; la realización de la obra anteriormente citada; la organización de la Jornada de transferencia de la Estrategia Turística del Tinto y creación de un Taller de Cooperación Empresarial así como diversas acciones de promoción y difusión.

El vicepresidente de Innovación Económica y Social, Juan Antonio García, ha hecho hincapié en «la importancia de la cogobernanza multinivel y la relación público-privada para lograr el éxito de este proyecto como nuevo producto turístico de la provincia gracias a las directrices marcadas por Segittur en el trabajo que se viene realizando con la Agencia de Innovación Turística de la Diputación para convertir Huelva en Destino Turístico Inteligente, lo que supone la revalorización del destino a través de la innovación y la tecnología».

García ha resaltado que que esta iniciativa «nos permitirá igualmente trabajar en el Grupo de trabajo sobre Patrimonio Cultural de la Red de Destinos Turísticos Inteligentes (DTI)».

A propuesta de la Secretaría de la Red DTI, este grupo de trabajo nace con los objetivos genéricos de promover un proceso de diálogo y participación entre los miembros de esta red en torno al ámbito patrimonial y su impacto en la gestión del destino; identificar buenas prácticas en la preservación, conservación, gestión y explotación con fines turísticos del patrimonio que llevan a cabo los destinos miembros de la Red DTI e identificar ayudas y proponer propuestas conjuntas de colaboración en relación con los programas de ayudas y convocatorias existentes.

Además, será importante la corresponsabilidad, colaboración y compromiso de los distintos ayuntamientos tanto para el mantenimiento de los caminos e instalaciones creadas como para la relación con los agentes clave del territorio, que ayudará a crear empleo y paliar la lucha contra la despoblación.

Desde la Diputación se está trabajando en otros proyectos para poner en valor el río Tinto desde la perspectiva patrimonial, como son el proyecto de Navegabilidad de los Puertos Colombinos; el Sello de Patrimonio Europeo de los Lugares Colombinos, que va a reformularse de nuevo; y la creación del Itinerario Cultural de las Grandes Exploraciones Náuticas, que tendrá como primera Ruta el primer viaje de Colón.

Valuetur

A través del proyecto Valuetur, la Diputación podrá continuar con la puesta en valor de la Ruta Natural del Río Tinto a través de diferentes partidas presupuestarias que ascienden a 460.000 euros.

Los trabajos que va a acometer la institución provincial irán enfocados a la transformación de este camino en una ruta ciclable y de senderismo, que permitirá recorrer parte de la provincia onubense durante 102,50 kilómetros de longitud, que discurrirán por los términos municipales de Nerva, Minas de Riotinto, El Campillo, Zalamea la Real, Berrocal, Paterna del Campo, Niebla, La Palma del Condado, Villarrasa, San Juan del Puerto, Trigueros, Moguer, Palos de la Frontera y Huelva.
El origen del trazado se ubica en ‘La Peña del Hierro» en Nerva y su finalización es el Muelle de la Riotinto Company Limited en Huelva.

A licitación por un mínimo de 450 € el uso del bar de la piscina de La Granada para este verano

El consistorio volverá a abrir este lugar de ocio acuático en los meses de verano

El Ayuntamiento de La Granada de Rio Tinto ha decidido abrir este verano la piscina y para ello pondrá en marcha el quiosco bar del parque municipal en el que se ubica la piscina por un mínimo de 450 euros para este verano.

De conformidad con la el acuerdo adoptado por el Pleno de la Corporación de fecha de 19 de mayo se efectúa convocatoria del procedimiento abierto, atendiendo a la oferta económicamente más ventajosa, con un único criterio de adjudicación, para la adjudicación de la concesión de explotación del Quiosco bar del parque Municipal de la Granada de Rio Tinto.

El consistorio ha dado de plazo 10 días naturales desde la publicación en el Tablón de anuncios y  en la sede electrónica (https://sede.fagranadaderiotinto.es) y la garantía será del 5% de la cuantía

 

El drenaje ácido de las aguas, una amenaza invisible para el desarrollo sostenible de Huelva

La contaminación por drenajes ácidos de mina causada por la minería histórica en la cuenca hidrográfica del Odiel, pone en peligro proyectos de importancia para la provincia

El secretario de Estado de Medio Ambiente, Hugo Morán, manifestaba hace unos días que el proyecto de la presa de Alcolea de Huelva está supeditado al resultado de un informe del Centro de Estudios y Experimentación de Obras Públicas (Cedex) sobre las aguas, por considerarse estas “demasiado ácidas”.

De esta forma, el proyecto se encuentra en una fase de incertidumbre que pone en riesgo su viabilidad y, por tanto, la culminación de una actuación considerada de vital importancia para el desarrollo de los regadíos en la provincia, todo ello pese al gran interés que despierta esta obra, lo que no ha evitado que su continuidad se haya puesto en peligro a causa de uno de los problemas que arrastra la provincia desde hace siglos y que no es otro que la contaminación de las aguas, especialmente en las cuencas de los ríos Odiel y Tinto, a causa de la actividad minera que históricamente se ha dado en algunas zonas de la provincia.

En un mundo en el que cada día se habla más del desarrollo sostenible, ese problema podría abocar a Huelva a renunciar al avance de la agricultura en comarcas como el Andévalo, donde esta actividad despierta gran interés y donde el impulso al regadío, propiciado por la futura culminación del proyecto de la presa de Alcolea, se presenta como una oportunidad para el empleo que contribuya a combatir la despoblación que sufren muchos municipios de la zona.

Por el momento, hay que esperar a las conclusiones del informe del Cedex para conocer el futuro de la presa. Sin embargo, esta situación puede convertirse, para muchos, en una oportunidad para reflexionar sobre la necesidad de atajar el problema desde la raíz, abordando la restauración de los suelos degradados por la minería, con el objetivo de regenerar los hábitats dañados por esta actividad para evitar el drenaje ácido de las aguas y la contaminación del ecosistema.

Este drenaje ácido de las aguas es considerado un problema ambiental de primer nivel que, incluso, ha sido calificado por la ONU como el segundo de mayor importancia a nivel mundial, por detrás del calentamiento global.

No obstante, distintas administraciones ya están reaccionando para poner solución a esta circunstancia, pues la Unión Europea, el Gobierno de España y la Junta de Andalucía están impulsando políticas ambientales dirigidas a la regeneración de zonas degradadas a través de modelos basados de economía circular.

Por su parte, las empresas mineras, ante la dirección que están tomando las políticas ambientales en todo el mundo, están apostando por cumplir con la legislación empleando algunas de las técnicas más innovadoras en materia de regeneración de espacios, como es el caso de la fabricación de suelos reductores que corrijan los efectos de los drenajes ácidos.

En esta coyuntura, Huelva tiene ante sí dos caminos a elegir: aprovechar la oportunidad de transformarse en un referente a nivel mundial en la regeneración de los ecosistemas dañados por la minería o convertir esta situación en un problema crónico y sin solución que siga frenando el desarrollo sostenible de la provincia.

Proponen bioconstrucciones próximas al Tinto para futuros hallazgos en Marte

Investigadores caracterizan el sedimento de origen orgánico del río Tintillo, un afluente del Odiel situado en El Campillo que puede servir como referencia para interpretar vestigios de vida en otros planetas y cuyas condiciones extremas podrían ser similares a las existentes en los inicios de la Tierra, cuando surgieron las primeras formas de vida

Un equipo multidisciplinar de expertos de las universidades de Huelva, Politécnica de Madrid, Autónoma de Nuevo León en México y de Aveiro en Portugal ha caracterizado el sedimento de origen orgánico del río Tintillo, -hermano menor del Tinto y afluente del Odiel-, caracterizado por drenaje ácido de minas y situado en el municipio de El Campillo (Huelva).

Estas bioconstrucciones pueden servir dentro del campo de la Astrobiología como referencia para interpretar vestigios de vida en futuros hallazgos en planetas como Marte, con unas condiciones extremas que podrían ser similares a los de esta zona minera y, por ende, a las existentes en los inicios de la Tierra cuando surgieron las primeras formas de vida, según ha informado la Fundación Descubre en una nota de prensa.

La caracterización de estos compuestos, denominados estromatolitos, en ambientes sedimentarios extremos se pueden utilizar como ejemplos modernos para estudiar las interacciones ocurridas hace millones de años entre los primeros organismos vivos y el medio en el que se desarrollaron. Concretamente durante el Precámbrico, período geológico en el que aparecieron las primeras formas de vida en la Tierra.

En el caso de los estromatolitos de hierro formados en el cauce del río Tintillo, uno de los pocos del planeta donde se forman, lo hacen en forma de extensas terrazas, es decir, laminaciones planas de forma escalonada. Están compuestos en su mayoría de algas verdes-azules y diatomeas, considerados como uno de los primeros organismos vivos del planeta. Además, aparecen en estrecha asociación con precipitados minerales y sustancias de consistencia viscosa producida por las comunidades microbianas que los forman, creando así su disposición en capas.

Al igual que los estromatolitos del Precámbrico, los del Tintillo son estructuras de origen orgánico formados por la actividad de microorganismos que atrapan y fijan el sedimento o producen la precipitación de minerales, tal y como recoge el estudio titulado ‘Acid Mine Drainage as Energizing Microbial Niches for the Formation of Iron Stromatolites: The Tintillo River in Southwest Spain’ y publicado en la revista Astrobiology.

Los estromatolitos de hierro del río Tintillo están dispuestos en terrazas, es decir, escalonados gradualmente y tienen además un color rojizo debido a su composición. Foto Eduardo Mayoral.

Otra particularidad de estas bioconstrucciones del río Tintillo la marca su color marrón rojizo debido a su alto contenido en hierro. «Los metales solubles resultantes del drenaje ácido de minas como consecuencia de la oxidación de los minerales de sulfuro de hierro (como la pirita) interaccionan con las comunidades microbianas y forman aglomerados con laminaciones alternas que se consolidan y originan escalones a diferentes alturas. El resultado son estas bioconstrucciones que denominamos estromatolitos», explica a la Fundación Descubre la paleontóloga de la Universidad de Huelva Ana Santos.

Santos es una de las autoras de este trabajo que cuenta también con la participación de especialistas en geología, biología, química e ingeniería de minas.

Elementos limitados

La presencia de estromatolitos actuales es muy limitada. Actualmente se localizan en Australia, Bahamas, EEUU, México, Chile, Argentina, Brasil, Mar Rojo y, tras la catalogación liderada por el grupo ‘Geociencias Aplicadas’ de la Universidad onubense, también se encuentran en la Faja pirítica del sur de la Península Ibérica, que abarca las provincias andaluzas de Huelva, Sevilla, y las portuguesas de Algarve y Alentejo.

Estas estructuras adoptan una gran variedad de morfologías. El crecimiento de los estromatolitos se produce debido a la petrificación y el crecimiento por adición de estos biofilms microbianos a lo largo del tiempo. Aunque la gran mayoría de los estromatolitos modernos y fósiles están compuestos de carbonato cálcico, también los hay de naturaleza silícea, de manganeso o de hierro, entre otros, como es el caso de los localizados en este enclave minero.

«Alrededor de 2.000 a 3.500 millones de años, estas bioconstrucciones cubrían todas las aguas poco profundas del océano y producían oxígeno a escala industrial. Podríamos considerarlos como una especie de árboles submarinos que proporcionaron las condiciones idóneas para el desarrollo de formas de vida más eficientes antes de que existieran los árboles terrestres», ha comparado Santos.

Río Tintillo

El estudio de las bioconstrucciones presentes en este río, hermano menor del Tinto y afluente del Odiel, se enmarca en el ámbito de la astrobiología.

Como ha explicado, «el río Tintillo es un espejo de lo que puede haber ocurrido en el pasado, un espacio clave para entender las condiciones que, pensamos, debieran darse para originar la vida en la Tierra».

Al mismo tiempo, puede arrojar pistas sobre el futuro de la exploración de planetas extraterrestres, como Marte, ya que la exploración espacial moderna se basa en el reconocimiento de biomarcadores morfológicos. Si tras el amartizaje localizan estructuras similares morfológicamente a estas estudiadas, «se podría inferir eventualmente vida extraterrestre ya que éstas requieren agentes biológicos para su formación», ha comparado esta científica.

Para realizar este estudio, los expertos analizaron muestras de estos sedimentos y agua procedentes del Tintillo, también conocido como río agrio por la acidez de sus aguas que concentran altos niveles de minerales sulfurosos, como la pirita, debido a la acción minera.

«Utilizamos este río menor como laboratorio natural porque presenta grandes concentraciones de metales y un pH muy bajo y por tanto, niveles de acidez muy elevados. En él viven organismos extremófilos, que toleran notables condiciones de estrés en situaciones ambientales muy extremas parecidas a los ambientes arcaicos de la Tierra, y a posibles ambientes extraterrestres», justifica la investigadora.

Además del análisis químico de la composición del agua y sedimento, examinaron al microscópico láminas delgadas de estromatolitos para caracterizar sus distintas partes e identificar los diferentes microorganismos que lo componen. «Al evaluar las distintas laminaciones del estromatolito hemos intentado comprender los mecanismos de crecimiento y aprender un poco más sobre la complejidad de estas estructuras», matiza Santos.

Este estudio forma parte de un estudio financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación de España y ha recibido fondos propios de la Universidad Autónoma de Nuevo León y el Ministerio de Ciencia de México.