Esclarecen varios robos de cobre en las minas de Riotinto

Se investiga a dos personas tras haber recuperado el material y devuelto a sus legítimos dueños

La Guardia Civil ha procedido a la investigación de dos personas como presuntos autores de varios robos con fuerza. Las investigaciones comenzaron a finales del 2020, cuando la Guardia Civil tuvo conocimiento de una serie de robos continuados de cobre que estaban sucediendo en minas de la Cuenca Minera, utilizando para ello similar modus operandi.

Los presuntos autores, accedían a pie hasta el interior de la mina cruzando la carretera A-461. Una vez en el interior procedían a cortar tramos de cable de cobre, y tras deshacerse del revestimiento de plástico, trasladaban el material a pie hacia el exterior cargándolo en un vehículo para ser transportado a la localidad de Higuera de la Sierra, donde era vendido en una chatarrería.

En base a los indicios obtenidos durante la investigación, se identificaron a los autores materiales de los robos, así como los lugares donde almacenaban el material. En las inspecciones practicadas en la chatarrería, se hallaron efectos sustraídos que fueron transportados a dependencias oficiales, esclareciéndose un total de 4 robos con fuerza.

Los objetos recuperados, fueron devueltos a su legítimo propietario siendo entregadas las diligencias a la Autoridad Judicial competente.

Las investigaciones han sido llevadas a cabo por el Equipo ROCA de la Guardia Civil de Valverde del Camino (Roca 2).

Riotinto bate su récord histórico de producción con más de 56.000 toneladas de cobre en 2021

Nunca la histórica mina de Riotinto había producido más cantidad de cobre en un solo año

Atalaya Mining ha presentado sus resultados de 2021, en el que registró un récord histórico de 56.139 toneladas de cobre producidas, una cifra que viene acompañada de otro hito en esta nueva etapa del histórico yacimiento, con 15,8 millones de toneladas de mineral tratadas en planta, un millón más que en 2020. La ley media del mineral se ha situado en el 0,41, ligeramente por debajo del 0,45 del pasado año, mientras que la recuperación metálica se eleva hasta el 86,01% frente al 84,52% de 2020.

En 2022 Atalaya espera mantener su producción entre las 54.000 y 56.000 toneladas de cobre, manteniendo ley media y recuperación. No obstante, considera que, de mantenerse el aumento de precios de la energía, las previsiones de presupuesto e inversión de 2022 podrían verse afectadas.

Optimización y futuro

Por otra parte, Atalaya ultima los proyectos para explotar los yacimientos de San Dionisio y San Antonio. De momento, entiende que una parte de los recursos que contienen son potencialmente aprovechables a cielo abierto, así como por minería subterránea, en el caso de la mineralización polimetálica. En este punto, la empresa cree que la apuesta por construir una nueva planta con tecnología E-LIX jugará un papel importante en la estrategia de desarrollo de la compañía.

A su vez, la empresa aumenta su presupuesto de exploración hasta 10 millones de euros en 2022 para seguir avanzando en Masa Valverde e iniciar Riotinto Este y Ossa Morena. Los trabajos avanzan «satisfactoriamente, con interesantes resultados: se ha identificado la mejor muestra de mineral de cobre hasta la fecha en este proyecto, una veta de 125 metros con un 1,19% de cobre, que incluye intervalos de sulfuros masivos (con leyes hasta 2,56%) en una mineralización fundamentalmente de tipo stockwork», detallan desde la compañía. Además, actualmente se encuentran tres equipos de sondeo, de los que dos están perforando en Majadales, yacimiento descubierto en 2019 que no fue incluido en anteriores estimaciones de reservas.

Por otra parte, Atalaya destaca que avanza en sostenibilidad, desarrollando proyectos para optimizar sus operaciones, como la instalación de un sistema experto en el molino SAG, que además reduce el consumo de energía y las emisiones de CO2. También señala mejoras en la flotación, con nuevos reactivos que aumentan la recuperación, y, asimismo, anuncia que comenzará pronto la construcción de la planta fotovoltaica de 50Mw que dará energía verde a la planta, una vez obtenidos los permisos para este proyecto pionero en el sector.

En este sentido, ya ha obtenido la inscripción en el Registro de Huella de Carbono, Compensación y Proyectos de Absorción de CO2, donde el Ministerio para la Transición Ecológica recoge los datos de emisiones de empresas que quieren calcular, reducir y compensar sus emisiones de CO2 a la atmósfera de manera transparente, una iniciativa pionera en la minería metálica que «acredita los esfuerzos en eficiencia energética en favor de la lucha contra el cambio climático», destacan desde la empresa, tras lo que incide en que «la apuesta por la sostenibilidad está ya dando resultados, bajando su ratio de CO2 por tonelada producida de 0.55 a 0.49 entre los años 2019 y 2020».

El CEO de Atalaya Mining, Alberto Lavandeira, ha subrayado que “entramos en 2022 con una trayectoria operativa probada, una línea de trabajo de optimización y una cartera de oportunidades de crecimiento. Somos conscientes de las actuales presiones inflacionistas y, aunque nos esforzaremos por optimizar los costes, nos esperan desafíos, especialmente en relación con el mercado energético. Seguimos confiando en que Atalaya está bien posicionada para sortear la incertidumbre actual y mantener la apuesta por proyectos de crecimiento, gracias al sólido balance que presentamos. Los nuevos proyectos y las prometedoras actividades de exploración nos ofrecen unas interesantes expectativas para este 2022”, ha agregado.

Sobre Atalaya

Atalaya Riotinto Minera, filial de Atalaya Mining, es la operadora de la histórica mina de Riotinto, un nuevo proyecto minero que «incorpora las últimas innovaciones tecnológicas en el sector, así como los conceptos de seguridad y sostenibilidad ambiental propios de la minería del siglo XXI».

Riotinto es hoy una mina de cobre a cielo abierto con una producción anual de cobre superior a las 56.000 toneladas y 197 millones de toneladas de reservas de mineral de cobre que trabaja «constantemente» en la identificación de nuevos recursos para seguir alargando la vida de la explotación, que actualmente se sitúa en 11 años.

La puesta en marcha del Proyecto Riotinto ha supuesto una «gran inversión industrial, incluyendo importantísimas mejoras ambientales y la creación de más de 1.000 empleos directos e indirectos», concluyen.

Atlantic Copper reabre el Centro de Interpretación del Cobre

Retoma el programa de visitas escolares ‘MiérCobres’

Atlantic Copper ha vuelto a abrir las puertas del Centro de Interpretación del Cobre ubicado en el complejo industrial de Huelva. En su reapertura, tras permanecer cerrado desde que comenzara la pandemia en marzo de 2020, se aplica un protocolo de seguridad y prevención acorde con la situación sanitaria actual.

La reapertura del Centro coincide con el regreso de la iniciativa educativa, de la Fundación Atlantic Copper, ‘MiérCobres’, un programa de visitas de escolares del entorno. Como novedad, este año los participantes son alumnos de 3º y 4º de la ESO que, a lo largo de diez miércoles, tendrán la oportunidad de conocer en este espacio expositivo la historia del cobre que vincula a la empresa con Huelva, así como ver en directo el proceso de producción del cobre. Las visitas de ‘MiérCobres’ suman más de 250 estudiantes.

Para Antonio de la Vega, director de Responsabilidad Corporativa y director general de la Fundación Atlantic Copper, “es una alegría volver a abrir las puertas de este Centro y, más aún, hacerlo para que los más jóvenes conozcan el proceso de fabricación del cobre y sus múltiples utilidades”. En esta reapertura, los primeros visitantes han sido estudiantes del IES La Palma de La Palma del Condado (Huelva), un total de 25 jóvenes que han podido tomar contacto directo con el cobre y la metalurgia.

Este programa de visitas se enmarca en el proyecto europeo SISTEM (Social Innovation for Sustainable Treatment of European Metals), cuyo objetivo es desarrollar un manual de buenas prácticas que permita replicar en otros puntos del continente el modelo de coexistencia entre industria y espacio natural que desarrolla Atlantic Copper a través de su Fundación.

Un modelo de convivencia que se pone también de manifiesto a través de otras acciones, como los programas educativos ‘Mi Marisma, mi escuela’ o ‘Escuela de Exploradores’; propuestas culturales, como los concursos enCuadre (fotográfico) o Hablando en Cobre (literario); o proyectos divulgativos, como la edición del libro Marismas del Odiel, reserva de luz y vida.

SISTEM, cuya coordinación ostenta Atlantic Copper, cuenta con la participación de Magnesitas de Navarra (España), Outotec (Finlandia), National Technical University of Athens (Grecia), Delft University of Technology (Holanda) y el Consiglio Nazionale delle Ricerche (Italia).

Más de 5.000 visitantes

El Centro de Interpretación del Cobre es una de las iniciativas más significativas de Atlantic Copper y su Fundación en su objetivo de divulgar, desde edades tempranas, las múltiples utilidades del cobre en la vida cotidiana, su proceso de fabricación y su importancia para un futuro sostenible, ya que se trata de un material reciclable y que contribuye a la economía circular. Asimismo, a través de animaciones, imágenes y paneles explicativos, contribuye a poner en valor la estrecha vinculación de la provincia de Huelva con la metalurgia desde hace miles de años. Puesto en marcha en 2016, el Centro ha recibido casi 5.000 visitantes.

Está dividido en cuatro bloques: uno sobre historia de la metalurgia y el protagonismo del cobre en las distintas etapas históricas; otro sobre el proceso de producción de cobre en Atlantic Copper; un tercero sobre sus usos y características y un cuarto sobre el valor social de este metal y su influencia en el desarrollo sostenible, así como sobre la actividad principal de la Fundación Atlantic Copper, que tiene entre sus fines la promoción de este material.

Los visitantes de este espacio pueden conocer de primera mano qué es la compañía y cómo funciona su complejo metalúrgico; algunas pinceladas sobre la historia del cobre, cómo se obtiene, las características y usos de este metal, así como el valor social que aporta, concluyendo con un recorrido por la planta -moldeo y refinería- explicado paso a paso por trabajadores cualificados.

Atlantic Copper divulga, así, tanto el proceso de fabricación en su propio complejo metalúrgico como las propiedades del cobre, uno de los metales más importantes que existen en el mundo y el más empleado en la fabricación de cables eléctricos u otros componentes electrónicos e industriales, gracias a su enorme ductilidad, maleabilidad y conductividad eléctrica y térmica, hecho ligado al aumento de la demanda mundial de este material.

Sobre Atlantic Copper

Atlantic Copper es una Compañía onubense, la mayor productora de cobre y de ácido sulfúrico de España, que genera en torno a 2.000 empleos directos, indirectos e inducidos. Su accionista es la empresa norteamericana Freeport-McMoRan, que cotiza en la bolsa de valores de Nueva York y es uno de los principales grupos de recursos naturales de Estados Unidos. Freeport-McMoRan es el segundo productor mundial de cobre, primer productor de molibdeno y un importante productor de oro.

Riotinto incrementa sus expectativas de producción de cobre

Atalaya produce casi 14.000 toneladas en el tercer trimestre del año y espera alcanzar las 56.000

Atalaya ha presentado sus resultados operativos del tercer trimestre de 2021, que arrojan nuevamente cifras de producción «satisfactorias» en la mina de Riotinto, con 13.933 toneladas de cobre metal producido, una cantidad ligeramente inferior a la presentada durante el trimestre anterior «debido a una parada de mantenimiento», han explicado desde la compañía.

En este periodo de tiempo, la planta de Riotinto ha logrado tratar 3,9 millones de toneladas de mineral, lo que supondría, en términos anuales, alcanzar nuevamente el «hito» de los 16 millones de toneladas tratadas. Además, la recuperación media se ha situado en un 87,29%, casi tres puntos por encima del anterior ejercicio, y superior también a los 83,78 presentados en el mismo periodo de 2020.

Por último, la ley media presentada se situó en 0,40% frente al 0,42% del anterior trimestre. Con todo ello, la operación minera eleva su objetivo de producción desde las 52.000-54.000 toneladas de cobre anunciadas a una horquilla de 54.000-56.000.

Eficiencia energética e investigación

Para este tercer trimestre se ha implementado el sistema experto de control para su molino semi autógeno, que ha conllevado ahorro energético y una reducción de las emisiones en CO2, indican desde la compañía, que bajo esta misma premisa espera recibir próximamente los permisos para construir una planta solar de 50 Mw, una «iniciativa pionera» en la industria minera, subrayan.

Paralelamente, Atalaya desarrolla varios proyectos de investigación para mejorar el proceso metalúrgico. «El objetivo es seguir optimizando los datos de recuperación, maximizando así el valor a largo plazo de los yacimientos», indican.

En este sentido, continúan las labores en Masa Valverde, proyecto de investigación entre los municipios de Beas y Valverde del Camino, donde hasta el momento la exploración geológica desarrollada en el permiso, que incluye los depósitos polimetálicos Masa Valverde y Majadales, está arrojando «datos positivos».

En concreto, la campaña de sondeos constata intervalos amplios de mineralización de sulfuros polimetálicos masivos y de tipo stockwork. En ellos, se han dado intersecciones de alta ley, incluso superando el 1% de cobre. Además, los nuevos datos servirán para actualizar los históricos que estimaban para Masa Valverde 66 Mt de reservas, con una ley media del 0,67%. Hasta la fecha, la compañía ha llevado a cabo sondeos en más de 5.800 metros dentro de los 8.000 que prevé esta campaña.

Por otra parte, Atalaya trabaja en la determinación de las reservas de San Dionisio y San Antonio, yacimientos aledaños a Cerro Colorado, y que siguen confirmando su potencial minero, añaden.

Para el CEO en Atalaya Mining, Alberto Lavandeira, “una vez más, Proyecto Riotinto arroja resultados robustos otro trimestre más y, junto a la buena coyuntura que vive el mercado del cobre, está permitiendo a la compañía continuar fortaleciendo su balance. Así, nuestra estrategia de mantener una producción estable en Riotinto sigue en marcha y vamos a continuar apostando por desarrollar otros valores adicionales para la compañía como son Masa Valverde o Proyecto Touro”, ha agregado.

Sobre Atalaya

Atalaya Riotinto Minera, filial de Atalaya Mining, es la operadora de la histórica mina de Riotinto, un nuevo proyecto minero que «incorpora las últimas innovaciones tecnológicas en el sector, así como los conceptos de seguridad y sostenibilidad ambiental propios de la minería del siglo XXI», remarcan.

Riotinto es hoy una mina de cobre a cielo abierto que ha producido 55.890 toneladas de cobre en concentrado en 2020, cuenta con 197 millones de toneladas de reservas de mineral de cobre y trabaja «constantemente» en la identificación de nuevos recursos para seguir alargando la vida de la explotación, que actualmente se sitúa en 12 años.

La puesta en marcha del Proyecto Riotinto ha supuesto una gran inversión industrial, incluyendo «importantísimas mejoras ambientales» y la creación de alrededor de 1.000 empleos directos, concluyen.

La minería metálica de la faja pirítica resurge ante el aumento de la demanda

El colegio oficial de Ingenieros de Minas destaca el máximo histórico del precio del cobre que se alcanzó en abril

La minería metálica y en especial la faja pirítica de Huelva, está resurgiendo gracias al incremento de la demanda mundial de cobre, que en apenas dos o tres décadas puede duplicarse impulsada por grandes países consumidores como China o India. Según datos de la Junta de Andalucía, la minería es uno de los sectores que mejor está resistiendo la crisis derivada de la pandemia con una facturación media anual de 3.200 millones de euros y 40.000 empleos entre directos, indirectos e inducidos.

Este renacimiento de la minería metálica, después de décadas de cierre de explotaciones y de prejubilaciones masivas a principios de siglo, se traduce en el interés que despiertan a nivel mundial los permisos y licencias para explotar los yacimientos.

Francisco Sierra García, delegado en Huelva del Colegio Oficial de Ingenieros de Minas del Sur, explica que China, con sus más de 1.400 millones de habitantes, es el principal consumidor mundial de cobre y copa más del 50 % del mercado. Durante 2019, su industria consumió 12,8 millones de toneladas de refinado de cobre y ya en el segundo y tercer trimestre de 2020 su demanda provocó que los precios alcanzaran su máximo en siete años.

En el primer trimestre de 2021 la economía china ha experimentado un crecimiento del 18,3%, y eso se traduce en que el pasado mes de abril el precio de la tonelada de cobre refinado se disparó al máximo histórico del entorno de los 9.500-9.700 dólares, favorecido también por el cierre de las fronteras chilenas a consecuencia de la pandemia, explica Sierra. Chile es el principal productor de cobre del mundo y durante 2020 puso en el mercado 5,7 de los 20 millones de toneladas de cobre refinado del planeta. Perú, segunda en el ránking internacional, no llega ni a la mitad.

Andalucía aporta a ese mercado global 184.000 toneladas, apenas el 0,92 % del negocio mundial, aunque teniendo en cuenta el precio del mineral son cifras de negocio muy significativas. Todos los analistas vaticinan que, en apenas dos o tres décadas, la actual demanda mundial de cobre puede acabar duplicándose por el incremento imparable del consumo.

A corto plazo, van a contribuir a ello los ambiciosos programas inversores anunciados tanto por Joe Biden en los Estados Unidos, segundo consumidor mundial, como por la UE y, según Sierra, va a ser especialmente importante el “tirón” de la India cuando supere la crisis de la covid. La industria automovilística puede ser otro motor para la minería metálica, ya que si un coche convencional de gasolina o diésel tiene unos 25 kilos de cobre, el híbrido entre 40 y 50 y el eléctrico 83 kilos y sus cargadores también requieren entre 0,7 y ocho kilos.

Diputación muestra su apoyo a Atalaya Mining y tiende la mano a la colaboración público-privada

María Eugenia Limón, en su recorrido pueblo a pueblo, ha visitado hoy Minas de Riotinto y las instalaciones mineras

La presidenta de la Diputación de Huelva, María Eugenia Limón, ha visitado las instalaciones de Atalaya Riotinto Minera, la empresa operadora de la mina de cobre de Riotinto, donde ha puesto de manifiesto el apoyo de la institución provincial a las explotaciones mineras que se llevan a cabo en la provincia y ha conocido los proyectos de futuro que tiene en marcha la empresa.

Acompañada por la alcaldesa de Minas de Riotinto, Rocío Díaz, y por el consejero delegado de Atalaya Mining, Alberto Lavandeira, la presidenta de la Diputación de Huelva ha tendido la mano “a las inversiones privadas en el sector minero para que puedan seguir desarrollando sus proyectos en comarcas de la provincia como la Cuenca Minera”.

María Eugenia Limón ha visitado un nuevo proyecto de innovación tecnológica aplicado a la minería y que podría acogerse a los proyectos recogidos por Oficina ‘Next Generation’ del Plan de Recuperación para canalizar la captación y gestión de los fondos europeos que irán destinados a la provincia de Huelva. Se trata de una planta industrial basada en una nueva tecnología metalúrgica desarrollada en Riotinto por Lain Technologies, con el apoyo de Atalaya, y bautizada como E-LIX. La nueva planta procesaría parte del concentrado que actualmente se elabora en la explotación onubense, que contiene un 23% de metal, para producir un mínimo de 10.000 toneladas de cobre puro.

Alberto Lavandeira se ha mostrado agradecido por la visita de la presidenta de la Diputación y ha explicado que “el destino nos dio la gran oportunidad de poner en nuestro camino a una investigadora brillante, Eva Laín, y poder ayudarla todos estos años en el proceso de desarrollar esta fantástica idea que ha llevado a cabo. Se trata de un sistema novedoso que va a suponer un cambio en las reglas del juego para el futuro de muchos yacimientos de sulfuros complejos en todo el mundo, pero especialmente en el de la Faja Pirítica”.

La Diputación de Huelva viene colaborando con el sector minero onubense apoyando su presencia en diversas ferias, potenciando y promocionando el potencial de la faja pirítica ibérica de Huelva como destino inversor. México, Canadá o el Salón Internacional dedicado en exclusiva a la Minería Metálica que se ha venido celebrando en Sevilla en los últimos años, han sido algunas de las ferias en las que la institución provincial ha acompañado al sector minero onubense en su proyección nacional e internacional.

Este sector es, sin duda, uno de los protagonistas de la provincia de Huelva, ya que se ha convertido en un sector vital para la recuperación económica de la misma, gracias a la capacidad que tiene ésta para generar desarrollo económico, empleo y tejido industrial en las zonas en las que se asientan las distintas explotaciones en activo.

La visita a Minas de Riotinto se enmarca en el recorrido pueblo a pueblo, con el que desde que comenzó su mandato, la presidenta de la Diputación quiere conocer las demandas e inquietudes de los alcaldes y alcaldesas de la provincia de Huelva.

En este sentido, la alcaldesa de Minas de Riotinto, Rocío Díaz, ha mostrado su satisfacción por la presencia y el interés que ha demostrado la presidenta de la Diputación con su visita al municipio y a Atalaya Riotinto, “una empresa que aporta unos 1.000 puestos de trabajo, entre directos e indirectos, con lo que eso supone para asentar a la población en el territorio y afrontar el reto demográfico”.

El pasado año, la mina de Riotinto produjo unas 55.000 toneladas de cobre en concentrado. Las operaciones mineras realizaron un movimiento de tierras de 37,7 millones de toneladas de roca, procesando 14.8 millones en la planta de mineral, con una ley media de 0.45% de cobre y una recuperación del 84.53%.

 

 

 

 

 

La mina de Riotinto registra un nuevo récord de producción de cobre

Atalaya produce 14.695 toneladas en el tercer trimestre del año gracias al «gran avance tecnológico» de su proyecto de modernización

Los resultados operativos de la mina de Riotinto en el tercer trimestre de este año ponen de manifiesto una nueva «producción histórica sin precedentes» en este yacimiento, tal y como ha informado Atalaya Mining en su último Boletín Informativo, donde la compañía atribuye los datos al «gran avance tecnológico» que ha supuesto el proyecto de modernización +RIOTINTO.

En concreto, la histórica mina ha producido 14.695 toneladas de cobre en los meses de julio, agosto y septiembre, lo que supone un 7,8 por ciento más que en el trimestre precedente, según ha concretado la empresa, que atribuye la mejora de los resultados a la cantidad de mineral procesado, mayor de la prevista, lo que «compensó un corto periodo de bajas recuperaciones debidas al procesamiento de mineral de transición», añaden.

Atalaya ha confirmado a sus accionistas que la previsión de producción anunciada está bien encaminada. «Si no se producen situaciones imprevisibles, se cumplirá debidamente con el objetivo de producir hasta 55.000 toneladas de cobre en 2020, gracias al esfuerzo del gran equipo de profesionales que conforman la organización», han subrayado.

Ante ello, Atalaya Mining destaca que «la implementación de +RIOTINTO al proceso productivo es una realidad que confirma su capacidad de diseño situada en 15 millones de toneladas anuales procesadas», añade la empresa en su nuevo Boletín Informativo.

Para el CEO de Atalaya, Alberto Lavandeira, “el nuevo modelo productivo de Riotinto es una realidad que ofrece resultados sólidos y constantes. Desde ya, nuestro excelente equipo está enfocado en mejorar las eficiencias operativas y ambientales», ha proseguido.

Asimismo, Lavandeira ha resaltado que «trabajamos en varios proyectos para reducir los consumos de energía y agua, así como en encontrar mejoras en la recuperación metalúrgica», ha añadido, tras lo que ha señalado que «seguimos buscando oportunidades de crecimiento en los depósitos minerales adyacentes que encontramos en nuestros terrenos».

La mina de Riotinto producirá cobre puro

Atalaya inicia un estudio de ingeniería para construir una planta industrial con la nueva tecnología E-LIX, que puede suponer una «revolución» en la Faja Pirítica

Atalaya Mining, operadora de la mina de cobre de Riotinto, ha anunciado este miércoles, 28 de octubre, el comienzo de los trabajos de ingeniería para evaluar y construir una planta industrial basada en una nueva tecnología metalúrgica desarrollada en Riotinto por Lain Technologies, con el apoyo de Atalaya, y bautizada como E-LIX. La nueva planta procesaría parte del concentrado que actualmente se elabora en la explotación onubense, que contiene un 23% de metal, para producir un mínimo de 10.000 toneladas de cobre puro.

Con este desarrollo, una innovación a nivel mundial en minería que ya ha demostrado su funcionamiento con éxito en planta piloto, la compañía incrementaría el valor de sus operaciones, mejorando las eficiencias de su proceso con una tecnología «más sostenible para el medio ambiente», han destacado desde la compañía, que con ello realiza una «nueva apuesta» por el desarrollo a largo plazo de Riotinto y del resto de la Faja Pirítica mediante la implementación de una tecnología desarrollada íntegramente en Huelva, «innovadora y de mayor valor añadido», añaden.

De hecho, el sistema permitiría el beneficio de minerales polimetálicos cuya explotación, salvo en ciertos casos, no es rentable con la tecnología existente. Por ello, si los resultados a escala industrial confirman las previsiones, podría tratarse de una «auténtica revolución» para la Faja Pirítica Ibérica, indican desde la empresa, ya que este cinturón geológico que va desde el sur de Portugal hasta Sevilla es muy abundante en este tipo de mineralizaciones, los sulfuros complejos, que a menudo hoy en día no pueden beneficiarse y contienen cobre, zinc, plomo, y plata, entre otros metales, explican.

El sistema, único en el mundo, está basado en una primera fase de disolución de los concentrados de cobre, zinc o mezclas de varios elementos para seguidamente aplicar un proceso de extracción con solventes y electrodeposición (SX-EW).

Lain Technologies y Atalaya

La nueva tecnología es fruto del esfuerzo investigador de Eva Laín, doctora en Electroquímica por la Universidad de Cambridge y fundadora y propietaria de Lain Technologies, firma que ya en 2014 registró la patente de este nuevo método metalúrgico. La doctora Laín ha desarrollado el proceso desde los primeros ensayos de laboratorio hasta una escala de planta piloto, instalación plenamente funcional propiedad de Lain Technologies donde el nuevo sistema muestra unos resultados sólidos. Para ello, ha contado todo este tiempo con el único apoyo financiero de Atalaya, que se reserva ciertas condiciones de exclusividad temporal y la exclusividad para el uso de E-LIX en toda la Faja Pirítica, con especial atención al tratamiento de los minerales que albergan sus concesiones.

Un sistema más sostenible

El Sistema E-LIX puede considerarse como una tecnología de tratamiento de mineral más respetuosa con el medio ambiente que las existentes. Es un proceso que genera cero emisiones, que no consume ni agua ni ácidos, y que funciona en condiciones operativas poco agresivas, pues no precisa de altas presiones o temperaturas. Aunque muy complejo tecnológicamente, en general se puede considerar que es un proceso eficiente y seguro en su operación, según explican desde Atalaya.

El proceso E-LIX

Desde hoy comienzan los estudios de ingeniería destinados a demostrar la viabilidad industrial del nuevo proceso, que incluye determinar los costes detallados de la operación y las necesidades de inversión. No obstante, la planta piloto, situada en Riotinto, ya ha demostrado que el sistema funciona, tras permanecer operativa los últimos nueve meses, salvo las paradas originadas por el estado de alarma, manteniendo una capacidad de procesamiento de 5 toneladas por día de concentrado de cobre.

El sistema E-LIX comienza con una fase de disolución (lixiviación) de los concentrados, donde se aplican determinados catalizadores y unas condiciones físico-químicas especiales, que ha demostrado su efectividad con recuperaciones por encima del 90%. Las pruebas realizadas han confirmado que el proceso consigue una alta recuperación metálica con tiempos de residencia bajos y con velocidades de reacción rápidas, para el cobre y el zinc. El proceso consigue superar el clásico problema de “pasivación” en la lixiviación de los sulfuros complejos, que radica en la formación de una micro-película alrededor de las partículas de los sulfuros que impiden que la reacción siga progresando. Superado este escollo, el proceso culmina con la aplicación de la bien conocida y probada tecnología SX-EW, que consiste en la extracción selectiva de los metales disueltos y su electrodeposición hasta producir cátodos de cobre de alta pureza.

Esto, junto con la capacidad verificada por el proceso E-LIX de tratar efectivamente los niveles de impureza típicos de los sulfuros complejos, indica una alta probabilidad de que los yacimientos presentes en la Faja Pirítica que hoy no son productivos puedan llegar a serlo en el futuro próximo.

El CEO de Atalaya Mining, Alberto Lavandeira, ha destacado que «el destino nos dio la gran oportunidad de poner en nuestro camino a una investigadora brillante, Eva Laín, y poder ayudarla todos estos años en el proceso de desarrollar esta fantástica idea que ha llevado a cabo sin subvenciones y sin necesitar del apoyo de instituciones, europeas o nacionales. Personalmente, creo que esto va a suponer un cambio en las reglas del juego para el futuro de muchos yacimientos de sulfuros complejos en todo el mundo, pero especialmente en el de la Faja Pirítica», ha continuado Lavandeira, tras lo que ha indicado que «seguimos trabajando en ello, con la misma actitud de rigor y eficiencia que venimos demostrando, para que esta oportunidad se convierta en una realidad industrial lo antes posible.”

Sobre Atalaya

Atalaya Riotinto Minera, filial de Atalaya Mining, es la operadora de la histórica mina de Riotinto, un nuevo proyecto minero que incorpora las «últimas innovaciones tecnológicas» en el sector, así como los conceptos de «seguridad y sostenibilidad ambiental propios de la minería del siglo XXI», destacan.

Riotinto es hoy una mina de cobre a cielo abierto que ha producido 45.000 toneladas de cobre en concentrado en 2019. Cuenta con 197 millones de toneladas de reservas de mineral de cobre y trabaja «constantemente» en la identificación de nuevos recursos para seguir alargando la vida de la explotación, que actualmente se sitúa en 13 años.

La puesta en marcha del Proyecto Riotinto ha supuesto» una gran inversión industrial, incluyendo importantísimas mejoras ambientales y la creación de más de 400 empleos directos e indirectos», concluyen desde la compañía.

La mina de Riotinto se ve beneficiada por el nuevo Plan Nacional de Energía y Clima

La empresa destaca que el sector del cobre es «indispensable» para los vehículos eléctricos

Atalaya Mining, la empresa que explota la mina de Riotinto, ha destacado la importancia del nuevo ‘Plan Nacional Integrado de Energía y Clima’ (PNIEC) para el sector del cobre, pues el documento, que ya tiene cerrado el texto definitivo, se fija el objetivo de alcanzar los cinco millones de vehículos eléctricos en España en el año 2030.

La propietaria del Proyecto Riotinto ha destacado que los vehículos eléctricos requieren bastante mayor cantidad de cobre que los vehículos convencionales, concretamente casi cuatro veces más, pues, mientras un vehículo convencional necesita 22 kilos de cobre, un vehículo eléctrico requiere de 80 kilos de ese mismo producto.

La necesidad del cobre en este tipo de vehículos se debe a la «excelente conductividad» de este metal, así como al hecho de que «resiste a la corrosión atmosférica y al agua» y de que es una «opción asequible frente a otros metales usados para el cableado eléctrico», explican desde la compañía minera.

Además, el cobre, que puede encontrarse en el cableado, en el motor, en el radiador y conectores y en frenos y soportes, «no solo es útil para la fabricación de coches eléctricos», ya que «también juega un papel fundamental como componente en los puntos de recarga», añaden desde Atalaya Mining.

Por todo ello, la empresa destaca que la minería es un «agente indispensable» para este nuevo modelo al que da cabida la «conciencia climática» y que ya está en marcha, pues actualmente «el mercado del vehículo eléctrico crece en tasas superiores al cien por cien», concluyen.

La campillera Pastora Pascual expone ‘Cobre mío’ en Riotinto

La muestra podrá visitarse en la Sala de Exposiciones Temporales del Edificio Dirección

Todos los amantes de la pintura tienen una cita ineludible en el Edificio Dirección de Minas de Riotinto, concretamente en su Sala de Exposiciones Temporales.

En esta ocasión, el espacio cultural riotinteño acogerá, desde el 29 de agosto al 29 de septiembre, la exposición pictórica ‘Cobre mío’, de la artista campillera Pastora Pascual.

Los visitantes quedarán sorprendidos por esta cuidada colección de obras en la que está muy presente el paisaje minero de la zona y que pone de manifiesto la calidad artística de esta pintora de El Campillo y alumna de la Escuela Antonio León de Nerva.

La inauguración de la muestra, que durante el pasado mes de abril estuvo expuesta en el Centro Cultural de Nerva, tendrá lugar este miércoles, 28 de agosto, a las 20.00 horas, tras lo que la exposición podrá visitarse de jueves a domingo en horario de 11.00 a 13.00 y de 19.00 a 21.00 horas.